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SaaS模式迫使软件业作出选择

2010/8/2 21:23:26

  他们的这种选择无疑是一场“赌博”。过去的软件业习惯于一种极度简单化的模式。你发现了一个问题进而开发出一款产品,并与合作伙伴共同努力让客户相信应该使用这款产品。与此同时,你又要创建一支支持团队,负责修补缺陷并提供一个稳定的升级文件流。夸张地说,这就是软件业的全貌,除此之外,再无其它!

  然而现在,“软件即服务”(以下简称SaaS)的成功却让软件市场的形势变得复杂化,并引发独立软件公司展开激烈竞争。在选择引领这种转变的方式时,他们必须进行一场“赌博”。本周,JargonSpy将目光聚焦早期有关软件交付模式的一场讨论,并回顾软件公司在力求以多种方式交付一种产品时面临的选择。

  现在,大型软件公司间的竞争正成为基于SaaS模式的挑战者与传统“就地部署”模式间的一场较量。所谓的SaaS模式是指通过互联网交付软件,企业不必运行自身的数据中心,“就地部署”则指软件直接安装在企业的电脑上。

  在Salesforce.com的带领下,SaaS卖家正力求在支持SaaS交付模式、多租户体系结构以及基于可配置性且容易使用的元数据领域构筑自身的领导地位,方式是尽可能拓展其功能“足迹”。目前,Salesforce.com正积极宣传其Force.com平台和AppExchange,希望尽可能多地将开发商请到谈判桌前,以扩大其核心客户关系管理解决方案的影响力。

  类似SAP、甲骨文和微软这样的软件公司,所开发的传统软件都拥有庞大的客户群。现在,他们正在反击自身的SaaS交付模式。正如《企业软件竞争》中所指出的,软件市场的竞争最终还要归结于“速度”二字,即哪个SaaS卖家能够拓展其应用软件的功能“足迹”,谁能够提供基于可配置性且容易使用的元数据,以及大型软件公司能否让自身的SaaS模式走向成功,同时降低其传统软件价格并让用户更容易使用。

  大公司之间的竞争将持续多年,其激烈程度我们可想而知。相比之下,就如何在SaaS和“就地部署”模式之间找到一个平衡点,同时又让自身产品基于可配置性元数据的标准达到最高,数千家小软件公司可能不得不进行一次“要么赢得全部要么一无所获”的豪赌。显而易见,这场在小公司间展开的较量旨在确定合理的交付模式。

  软件公司所面临的艰难选择:如果已拥有一款采取“就地部署”模式的产品,你会忽视SaaS模式吗?是否计划同时支持“就地部署”和SaaS两种模式,或者只皈依SaaS这一种模式?如果接受了SaaS模式,你是否能够胜任多租户带来的软件重新编写工作?到底是使用Force.com还是甲骨文、IBM、Magic Software或谷歌提供另一种SaaS平台