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选择SaaS应用前必须考虑的问题

2010/8/2 21:27:35

  SaaS (软件即是服务)是最近软件界讨论的最热烈话题之一。它可能为您省钱并实现更快的软件部署,但它并不总是一项不用劳神的技术。下面便是您在选择 SaaS 应用之前所必须考虑的12个问题。


  1.承载关键任务?


  不要把 SaaS 用在任何您的公司做生意不能缺少的应用上,除非您确信 SaaS 服务供应商可以比您更好地去支持它。咨询师 Amy Wohl 说:“当您的整个公司在所有时间都依靠某种应用来成功经营,并且您感到除非您亲自控制它否则无法得到所需要的可靠性或性能时,就不应当将 SaaS 用于这种应用。”


  她说,例如股票交易公司应当把交易软件保留在公司内部。一家大型公司可能拥有100种以上运营关键业务必不可少的应用。但事实上,许多客户显然信任 SaaS 厂商支持关键任务应用的能力。有资料显示,49%的企业计划部署关键任务的 SaaS 应用。


  2.按使用付费吗?


  您需要提防 SaaS 的价格陷阱。我们都知道软件厂商醉心于提前支付的许可证付费。SaaS 的主要卖点是按月付费,迫使厂商不断改进服务,使客户满意。但是,咨询机构 THINKstrategies 的负责人 Jeffrey Kaplan 说,多数 SaaS 厂商实际上把这种模型颠倒过来,强迫客户提前支付长达一年的费用。


  技术博客的作者 Ken Boasso 写道:“传统软件客户讨厌在享受到应用的好处之前交出自己的钱。当 SaaS 厂商像传统的 ISV 那样要求提前支付年费,甚至开出价值不菲的‘时间价值’折扣时,客户需要知道 SaaS 与传统软件有什么不同,是否存在什么不利之处。”


  3.数据真的高枕无忧?


  在部署 SaaS 服务时,请确保服务商具有在发生灾难时或厂商退出市场时备份数据的可靠方式。如果涉及到敏感业务数据,您需要厂商拥有备份和恢复的应急计划,以及包含对丢失或泄露数据进行严厉惩罚条款的服务协议。


  Wohl 指出,客户最好找到由第三方保管应用以保证应用备份的方式。Saugatuck Technology 公司的总裁兼 CEO William McNee 说:“客户实际上必须了解支持交付 SaaS 解决方案的 SaaS 基础设施。”


  4.SaaS 实际上改进了安全性?


  SaaS 让企业能够在不暴露内部网络的情况下与合作伙伴展开合作。Wohl 说:“很多公司不希望合作伙伴的人员在他们的防火墙之内四处游荡。”Kaplan 说,另一个附加的好处是 SaaS 可以为企业提供各种政府法规要求的场外数据备份能力。


  Kaplan 说:“我们必须在场外备份我们的数据,以遵从相关法规的要求。那些提供场外托管服务的 SaaS 产品很好地解决了这个问题。”


  5.SaaS 应用在 SOA 上运行得更好?


  SOA 及其对 Web 界面和互操作性的重点强调,将为您提供一种利用 SaaS 所独有优势的IT基础设施。有专家指出,SaaS 能够利


  用很多下一代技术。其中就包括 SOA,在涉及到与企业应用集成的问题时,SOA 架构将给用户带来巨大的好处。而那些沿着 SOA 方向发展的企业会发现,基于 SaaS 的应用集成将比传统的应用集成要容易得多。


  6.单点登录能力?


  寻找提供授权用户使用多种计算资源的单点登录能力的厂商咨询师 David Linthicum 指出:“对于还包含第三方添加件(例如背景检查 SaaS 应用和报告 SaaS 应用)的更复杂的 SaaS 系统而言,单点登录能力尤为重要。”


  7.SaaS 应用集成受限?


  Linthicum 说,SaaS 厂商一直想方设法找到将他们的应用与其他厂商开发的应用集成起来的好办法。他说:“随着更多的企业将自己的应用迁移到 SaaS 平台,对 SaaS 到 SaaS 集成的需要越来越大。不幸的是,当客户要求这种集成时,许多 SaaS 供应商并不能给出答案。除了雇佣一群开发人员,并寄希望得到最好的结果,用户别无它法。”他还指出,这种作法常常带来一种“缺少灵活性、昂贵并且蠢笨的应用架构。”


  8.用户能够得到多少东西?


  一个对于一小部分用户实施效果很好的 SaaS 应用可能并不适于推广到整个企业。Wohl 说:“您必须了解‘我能够合理地预期从使用这种应用中得到什么?它是某种只能局限应用在一个固定区域的东西吗?’”


  如果超出一个部门使用某种 SaaS 应用,企业需要为其设定边界。McKinsey Quarterly在一篇有关SaaS的报告中指出:“将需要显式机制来决定当两个部门希望使用 SaaS 软件,但只有一个部门需要对软件进行修改时,由谁来决定定制软件的水平,以及谁为此服务买单


  9.SaaS 用户谨防过度炒作?


  SaaS 目前是一项非常流行的应用,因此几乎每一家厂商都希望从这个市场分得一杯羹。可惜的是,许多厂商只是简单地把已有应用放在 Web 上,没有做出任何易于使用的改进。


  Kaplan 说:“一些软件厂商玷污了 SaaS 一词。他们实际上做的是提供同样的老应用,应用存在的限制没有一点改变。SaaS 应用是为运行在 Web 上而开发的,因此它们应该具备易于访问的特性。它们应该具备直观的操作界面。最重要的是,它们应该具有让许多用户利用这种应用开展实时协作的能力。”


  10.谁对 SaaS 服务负责?


  在签署 SaaS 服务协议前,请务必了解应用是通过 Web“自我支持的”,还是厂商为客户提供活生生的客户服务代表。Kaplan 说:“一些更简单、直观的应用,可能会提供相对较少的技术支持服务。与之相对应,客户所获得的服务响应时间就会相对滞后。”


  11.可以摆脱内部支持吗?


  SaaS 费用的合理性常常在于厂商承诺提供比客户在使用传统软件时能够享受到的更好的服务。但是,如果要享受到改进服务的全部好处,IT部门必须与服务水平协议相适应,对业务用户和他们自己的客户做出内部承诺。


  McKinsey 说:“例如,如果 SaaS 厂商保证发票处理速度的服务水平,IT 部门必须确保采购部门支持这种功能的基础设施系统的可用性。”


  12.规模有多重要?


  SaaS 常常被宣传为适用于需要控制成本和缺少大量IT人员的中小企业的优秀解决方案。可是许多支持者说任何规模的公司都可以从 SaaS 应用中获益。Wohl 说:“当您把软件部署在互联网上时,谁使用它取决于软件在做什么、它有运行效果多好以及它的费用。企业的规模实际上并没有进入这个公式。”